Qué fue de los móviles con radio FM: de ser un extra deseado a una función exclusiva de los móviles más baratos

julio 4, 2024

Qué fue de los móviles con radio FM: de ser un extra deseado a una función exclusiva de los móviles más baratos

¿Quieres oir la radio en tu móvil? Si es así, lo más normal hoy en día es que uses una aplicación de radio en streaming en lugar de poder sintonizar la radio FM de tu zona. A pesar de que podías escuchar la radio FM en tu móvil de hace 15 años y hoy no.

Los móviles con radio FM se han convertido en la excepción, para decepción de muchos. ¿Qué ha pasado con la radio FM en los móviles? Repasamos los factores que han llevado casi a la extinción a esta función.

Hace años todo esto era radio FM

Los primeros móviles iban muy justos de todo, hasta tal punto que servían para llamar, escribir algún mensaje corto (realmente corto) y poco más. El apartado multimedia tardó en desarrollarse por la sencilla razón de que la mayoría no tenían ni potencia ni memoria para almacenar canciones. Lo más musical que podías hacer con uno de estos móviles era escuchar tonos de llamada.

Hace ya más 20 años, la radio FM empezó a prosperar como un valor añadido para nuestros móviles y para desgracia de las radios portátiles. Aunque la memoria del móvil siguiera dando para guardar solo un puñado de MP3 y el streaming de música fuera todavía un sueño distante, en cualquier momento podías sintonizar tu emisora favorita con el móvil.

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Sin usar datos o Wi-Fi y sin ocupar nada de espacio de almacenamiento, la radio FM te sacaba de un apuro tanto para escuchar música como para mantenerte al tanto del partido de turno. La popularidad de la Radio FM en los móviles hizo que diéramos por sentado que todos los móviles tenían radio.

Al menos, en algunas regiones, pues también se dio el caso de que algunos fabricantes caparon la función de radio FM de sus móviles, a pesar de contar con el hardware necesario. En algunos casos, era posible usar aplicaciones como NextRadio para tener radio FM de todos modos.

El auricular es la antena

La radio FM del móvil funciona sin Internet y también sin antena, aunque hay truco: la antena es en verdad el propio auricular. Este es el motivo por el cual debías mantener los auriculares conectados aunque quisieras usar el altavoz para reproducir la emisora en alto. Este es también su Talón de Aquiles.

La radio FM de un móvil necesita que conectes unos auriculares al móvil, lo cual requiere que el móvil tenga un conector de auriculares. Desde 2015, cada vez se lanzan más teléfonos que no tienen puerto de auriculares, sino un puerto único que sirve tanto para cargar como para conectar auriculares: el puerto USB-C.

Walkman

Desgraciadamente unos auriculares USB-C no sirven como antena (a no ser que, irónicamente, los conectes a un minijack con un conversor de USB-C a minijack), por lo que si el móvil no tiene puerto de auriculares, no tiene antena para radio y no tiene radio.

Sin conector de auriculares no hay antena

El puerto USB-C no mató a la radio FM, pero sí su capacidad para hacer el trabajo del minijack, sirviendo también como puerto para los auriculares. Los móviles pueden tener USB-C y minijack perfectamente, pero la miniaturización y la necesidad de incorporar baterías tan grandes como fuera posible han hecho que el minijack se quede con frecuencia fuera de la alineación.

Sin minijack no hay radio FM en el móvil y desde que Apple lo quitó del iPhone 7 muchas otras marcas se subieron al mismo tren. El minijack es precindible si usamos el móvil con auriculares inalámbricos o si no necesitamos cargar el móvil a la vez que usamos unos auriculares USB-C. Con la ayuda de la carga rápida, este último supuesto es un problema menor en la actualidad.

Auriculares

Así, en 2014 culminó la época dorada de la radio FM y desde entonces año tras año se han reducido la cantidad de nuevos modelos que se lanzan con radio integrada. En 2016 Apple aplicaba la puntilla con el lanzamiento de los iPhone 7 sin minijack y provocando una rápida caída.

El minijack no estaba muerto y, según cifras de GSMArena, logró mantener el tipo durante un par de años pero con una innegable tendencia a la baja que se ha acentuado en los últimos años. En 2023 se lanzó aproximadamente la misma cantidad de nuevos modelos de móviles con radio FM que en 2007.

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Según GSMArena, desde 2023 se han lanzado 476 móviles con minijack, 264 de los cuales tienen radio FM, mientras que el total de nuevos modelos para el mismo periodo es de 856. Es decir, los móviles con radio FM siguen existiendo, pero representan sólo al 30% de los nuevos lanzamientos. Tienes que rebuscar bien para encontrar un móvil mainstream con radio FM e irónicamente suelen ser modelos de gama de entrada. En comparación, en 2014 se lanzaron 844 modelos de teléfonos, 813 tenían minijack y 715 tenían radio FM, un 84%.

Así pues, los móviles con radio FM sobreviven a duras penas en 2024, aunque más como un valor añadido y premio de consolación para los móviles más baratos y no como el extra premium que eran hace 10 años. En parte por cuestiones técnicas y en parte porque nadie parece tener especial interés en solucionar estas cuestiones técnicas.

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por
Iván Ramírez

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