Quién es Hartmut Esslinger, el genio que inventó el iPad en 1983 y ya entonces ganaba dos millones de dólares al año

julio 7, 2024

Quién es Hartmut Esslinger, el genio que inventó el iPad en 1983 y ya entonces ganaba dos millones de dólares al año

Si pensamos en el diseño de productos de Apple siempre nos viene a la cabeza Jonathan Ive. Sin embargo, el considerado legendario diseñador tuvo importantes predecesores. Y uno de esos predecesores fue el que ya pensó en diseños que aún hoy siguen siendo reconocibles.

Trazó el camino a seguir con objetos tecnológicos de una estética inmaculada, líneas cuidadas y esquinas redondeadas, texturas mínimas y construcción monolítica. Hablamos de Hartmut Esslinger, un diseñador industrial que llegó a trabajar en Apple en los años 80 y que ya en esa época se imaginaba un teléfono de la compañía o dispositivos que son demasiado parecidos a un MacBook como para considerarlo coincidencia. Echemos un vistazo a lo que logró hacer Esslinger en Apple con su empresa Frog.

El cuento de Blancanieves como lenguaje de diseño

hartmut esslinger

Poca broma con este dispositivo que Esslinger proponía a Jobs: es casi tal cual un MacBook.

Germano de nacimiento, Hesslinger estudió diseño en Schwäbisch Gmünd en su Alemania natal. No tuvo un buen comienzo: su madre quemaba sus libretas de bocetos y un primer reloj que diseñó recibió muchas críticas. Pero aun así creó su propio estudio de diseño en 1969, Frogdesign, con el que consiguió ser contratado por marcas como Sony, en 1973. Aquí fue donde se convirtió en un prestigioso consultor, siendo el principal responsable del concepto Sony Trinitron.

Codeándose ya entre la élite japonesa, en 1982 sonó la flauta desde Cupertino: Apple necesitaba un nuevo diseño para sus productos para conseguir subir de nivel y pasar de ser una pequeña a empresa a algo más grande y serio. Algo respetable. Esslinger se sacó un as de la manga para ser contratado: la propuesta Snow White con la que buscaba simplicidad y hacer creer que un dispositivo era más pequeño de lo que realmente era gracias a unas líneas en su cubierta.

concepto movil apple

Hubo muchos iPhone antes del iPhone

Steve Jobs quedó tan convencido con el lenguaje de diseño que le puso a Esslinger un contrato de 2 millones de dólares anuales encima de la mesa. Ojo: eso en 1982, que si ajustamos a la inflación estamos hablando de 6.450.000 dólares anuales. Con tanto sueldo ya no importa si se reparte en 12 o 14 pagas, ¿no? Al parecer el carácter de Esslinger era controvertido, de modo que él y Jobs debieron ser una combinación interesante.

El estilo de diseño ‘Snow White’ se dejó ver por varios de los primeros ordenadores de Apple. Para muestra este botón que puedes ver arriba: los tres fundadores de la compañía con uno de esos ordenadores. ¿Ves esas líneas? Ese es el legado de Esslinger tanto en la marca de Cupertino como con el resto de dispositivos del mercado que las usaron.

Una identidad visual que marcaría a Apple para siempre

apple fundadores

Dichas líneas también disimulaban las rejillas de ventilación, y combinadas con esquinas redondeadas se conseguía el aspecto y las sensaciones que recordamos todos de los Lisa y del Macintosh original. Y además del portátil que puedes ver en el tuit superior, también hay pequeñas joyas como el diseño de móvil de Apple que podéis ver más arriba.

La huella de Esslinger se ha dejado notar, por lo tanto, desde los años 80 y en todo el legado de diseños conducidos por Steve Jobs y Jonathan Ive. Pero cuando Steve fue despedido de Apple, Esslinger rompió su contrato y se fue a la búsqueda de nuevas oportunidades con NeXT.

Hartmut Esslinger Invento El Ipad

Y no se quedó ahí: tras el fracaso de esa compañía, Esslinger consiguió que su estudio Frogdesign lograra contratos con Microsoft, Siemens, NEC, Olympus, HP o Motorola, entre otras. También ha escrito un libro sobre sus aventuras en Apple, titulado ‘Keep it Simple‘. Es, lo decimos sin ambages, un libro absolutamente imprescindible para cualquier persona interesada en diseño, ya sea UX/UI, de interfaz, o industrial, de producto.

Medalla de oro al mejor diseño durante varios años, además de otros galardones, Esslinger sigue siendo el rostro visible, 47 años ya, de Frog. Además, en la actualidad trabaja como asesor y profesor en la Universidad Karlsruhe de Artes y Diseño, además de participar también en la Academia DeTao de Pekín. Puede que sus líneas ya no estén presentes en los productos de la compañía, pero desde luego no se puede entender la idea y el diseño de la Apple de los ochenta sin él.

Una versión más antigua de este artículo fue originalmente publicada el 03/07/2023.

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Isra Fdez

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